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iPod, iPhone, iPad的新體驗

前一陣子終於下定決心開始要使用Apple iPod and iPhone的3C產品。主要的目的是要能夠使用每一週從Economist網站下載的audio,因為5年前買的Sony小型MP3 Player在選擇audio文章上非常不方便。月初時在COSTCO看到了iPod Touch的販售,因此下定決心先買來熟悉其功能,另外我準備在快到期的台灣大哥大的續約上趕這一波廠商主打的iPhone的推出。

對於可以利用Wi-Fi來上網的iPod Touch而言我覺得非常的方便,觸控銀幕的使用就如廣告一樣的吸引人。Apple提供了Apple Stories提供使用者下載可以在Apple i產品系列使用的所有程式(含不少的freeware軟體),只可惜在台灣Apple的iTues竟然沒有被啟動所以音樂和視訊檔無法被下載(不知道台灣的Apple為何無法提供?)。所幸我可以用skype來下載音樂或者線上聽音樂。當然透過Podcasting我可以定期的來下載Economist的文章閱讀的audio檔這是最棒的一件事。

今天(3/22)開始啟動了我的iPhone 3G,而我原來買給孩子的iPod Touch在上星期就已經還給明秀了。iPhone可以同時啟動3G和WiFi的兩種網路通道,當有兩個通道到使用時WiFi是比較優先被選擇到,但是不清楚現有台灣系統業者一般的3G提供的頻寬是多少?當然電話是iPhone主要的通訊功能,另外還有照相這兩項是iPod Touch所沒有的。但是iPhone的售價是比iPod稍微貴了一點,因為我和台灣大哥大系統業者綁了兩年約,而且每月固定使用NT$749元(內含299語音通話和450上網服務)iPhone價格才和iPod Touch相當。月租費NT$450的手機3G上網的資料量的上限是500MB,但是系統業者卻無法提供使用者其資料使用現況的訊息,甚為可惜。還好網路收費的上限是NT$1000否則這將成為一個無底洞。不知道台灣在Internet網路的收費標準,NCC是否有參考國際的現況來規範國內的系統業者?整體說系統業者對於Internet 3G加值服務的規範是太過於複雜,光是從表單我就要花一些時間才能瞭解,我想一般廣大的消費者應該無法感受到利用3G上網可能面臨的成本和其風險,這是系統業者可以強化的地方。我想到這些收費的方案可以當作我明年Web Concepts and Technologies, Semantic Web and Web Services兩門課學期計畫實作的問題以取代現有高鐵訂位系統的問題。

毓忠

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iPad的新體驗

這次到加拿大多倫多市參加Web Intelligence 2010的研討會,在York Univ.的校園買了一套iPad 32GB的Tablet PC,除了iPad 3G/WiFi主機之外另外買了一些周邊設備如皮套、無限鍵盤、VGA轉接頭、10W的充電器、與數位相機上傳轉接器等。總價約為1000元加幣,最近的加幣和美金幾乎是1比1,所以也大約是美金1000元左右。

這兩個星期的使用心得,讓我意識到Tablet PC的時代應該將會到來。iPad Tablet PC定位在介於3G iPhone智慧型手機和手提電腦(Notebook)之間,價格也是相當於兩者之間。等再過一陣子,各家的Tablet PC陸續出來,價格繼續壓低下來,如果價格降到台幣1萬元出頭並且上網的費用可以下調到台幣500元以下,我想未來使用iPad上網的人將會有如先前使用iPhone或Notebook的模式,慢慢普及起來,雖然iPad的功能強調的是上網瀏覽網頁、收送電子郵件、以及電子書和MP3音樂或語音書等,並且有很大的功能是和iPhone重疊,但是680g輕巧的重量以及大銀幕清晰及觸控式的畫面,當你使用了iPad上網就不會想要再回頭去使用iPhone來上網了。雖然現有的iPad不能如iPhone打行動電話(僅能用Skype來使用網路電話)、沒有照相裝置、尚未有多工(multi-tasking)的作業系統,但是對於蘋果電腦而言在短期的未來都是可以很快被克服的(這是引用今年(2010)Jan-30th經濟學人的看法)。另外繁體中文輸入目前尚未提供。

我感覺到蘋果電腦的Steven Jobs真是引領時代的新趨勢領導者,雖然早期的Netwon Tablet PC和微軟的Tablet PC都沒有在適當的時間產生廣大的市場效應,但是我想這次應該會真正發揮效應並且改變人類的閱讀和人類互動習慣了。過去我們的電子書或網頁的閱讀都要正襟危坐的在電腦桌前來閱讀,即便是用手提電腦或智慧型手機都沒有如iPad的平版式(Tablet)電腦可以讓我們可以很方便的不論在任何地方、任何時間來閱讀。而Facebook Web 2.0也可以因為iPad的介面能夠產生更豐富的使用情境。我想人類的資訊傳播和使用正在面臨一個革命性的改變,也因為無線網路(不論是WiFi, 3G)等讓我們人類除了用iPad來閱讀之外,相互之間的互動也更為方便而資訊的傳播和擴散將會超出我們的想像方式的來進行。當雲端的環境能夠讓資訊與數位內容的提供者幾乎是無限的存放其電子書本、知識、和啟動虛擬世界的訊息互通時,下一波人類文明史的發展我想連Steven Jobs或Tim Berners Lee應該也無法預測其未來的走勢!

毓忠

iPad體驗二部曲

過去這一個月使用iPad的心得,我覺得寬銀幕並且輕巧的iPad可以讓我們更容易的來使用Web上面的資訊。其中最為方便的就是Vido Podcasts。我原先是用iPhone來訂閱The Economist的audio podcast,每個星期五左右就會自動的從我的主機電腦上用iTues來同步語音檔到我的iPhone/iPad以方便我在接著星期二時從收到紙本雜誌可以選擇有興趣的文章邊看邊聽。如此一來除了可以增廣見聞之外,另外也可以加強自己的英文能力。但是最近我用iPad來連線iTues下載美國各大電視台前一天的早晚電視新聞如ABC, CBS, NBC, CNN,這些新聞的長度短則分成5-8分鐘的新聞如ABC morning news。其它的NBC, CNN, CBS的podcast新聞則大約有30分鐘左右(我很驚訝的是這些影片竟然沒有廣告)。這樣我們就不需要花太多的時間看國內這些有線電視台重複性報導個人私生活日誌的新聞。一般說來歐美的電視節目如連續劇即使上了網路讓視聽者透過網路來收播也不代表可以讓其它區域的使用者如亞洲區的視聽者去使用。即便是歐洲的使用者也不能收播美國電視台上到網路的電視節目,反之亦然。而video podcast則可以讓我們免除這個藩籬。但是目前僅限於新聞性的影片。希望未來可以讓各式各樣的電視媒體資訊可以更方便的來讓我們來訂閱。

我想Apple iPad tablet PC的出現,不但是會顛覆電視、電影的流通。而人類使用這些媒體資訊的習慣也將會在未來慢慢的轉變,我們如果可以透過無線上網的方式來下載影片,聲音並且可以不限時間和地點的來使用這些資訊,人類的資訊獲得將不會是固定且靜態的在辦公桌前或家裡的沙發上。我現在就可以在等公車或坐捷運或等人的時候看完前一天國外電視新聞報導。另外對於閱讀習慣也將會慢慢的作改變,先前我們都要將論文用紙張的方式列印拿在手上,或要買紙本的書籍來閱讀,但是現在從Kindle到iPad,我們勢必要學習改變自己的閱讀方式,試著要用電子閱讀器來進行個人的閱讀,如此一來我們還需要紙張的報紙、書籍嗎?或許這個現象並不會在一夕之間改變但是當過一陣子以經是一種大眾的資訊消費方式慢慢的從小的改變到大的轉變時,那些走傳統媒體路的企業勢將面臨很大的轉型改變。例如前一陣子美國很多區域性甚至於是大城市的報社陸續倒閉,記者走人,送報生也沒工作就是一個最佳例子。當時代大潮流到來時,是任何人都無法阻擋的。而這種蝴蝶效應所釋放出大改變的能量當我們有感覺時,已經轉變成另外一個世界了。

另外對於上課的報告我這學期也有很大的不同。以往要用電子檔的投影片不論是Powerpoint/pdf檔都必須要放到手提電腦,即使這個手提電腦再輕巧也不會比現有的680公克的iPad輕。而且iPad是開機時間非常短,待機時間非常的長,只要充電夠我不用擔心上課時會沒有電或要急著去找電源插座。另外我還可以直接在iPad的面上用手寫出我要給學生們瞭解的資訊或者直接用手在上課投影片上標示註解。和10幾年前教書時要用透明膠的投影片來上課相比,那時後我還要請一位工讀生來幫我在下課時重新整理這些投影片,簡直有天瓤的差別。

對於英語的學習,這個時代因為網路和這些電腦新設備的出現也因此產生很大的改變。過去我們學生時代的英語學習的工具就是彭蒙蕙老師的空中英語(我們馬總統應該也是經過那個時代並且使用這種英語學習模式)。但是現在的英語學習的管道是非常的多元化和方便。如果學生們無法將英語學好實在說不過去。當然有些是家長沒有這個認知,或著還是用傳統的文理補習班的中式英語學習法,讓自己的英文到頭來不論是說也好,寫也好是不中也不西。而無法學好英語的學生要用上述的方式來享受國際化流通的資訊,我想也是不可能達成的任務。除非中文能夠取代英文,但是我想短期或可預期的未來應該是不可能。反過來說在中國崛起之際,同時會中文和英文的這群人,在未來的國際化上應該佔有非常大的優勢。

毓忠

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